skip to Main Content

How Do They Celebrate Eid al-Fitr in Yemen?

Eid al-Fitr – have you ever heard of it?

Eid al-Fitr is a Muslim holiday that is the same yet different in every country. Here a friend of Connect the Cultures describes how this holiday is celebrated in his village in Yemen. Yemen may be at war, but they still celebrate their religious holidays. Our friend is a man, so this post is about how men in Yemen celebrate the holiday. For the women it may be slightly different.

But first, a tiny bit of background…

Eid al-Fitr lasts usually anywhere from 2 to 5 days, its length varying from country to country. The holiday begins upon the conclusion of Ramadan, Islam’s holy month. Both holidays are marked by the arrival of a crescent moon. Ramadan begins upon the arrival of this moon, called hilal in Arabic, in the ninth month of the Islamic calendar. Eid al-Fitr begins after the next crescent moon arrives.

Many people know a little about how Muslims celebrate Ramadan, by fasting from dawn till dusk, (which is especially difficult in the hot, hot Middle Eastern summers). Specifically they refraining from eating, drinking, smoking and sexual relations, then breaking their fast at sunset with a meal called Iftar. But how do Muslims celebrate Eid al-Fitr?

Brown mountains with scattered green - a village in Yemen

Eid is a time of celebration and festivities.  In Eid al-Fitr in Yemen the holiday is usually three days long. In our friend’s village the first day of this holiday begins as any morning, with the first prayer of the day, the Fajf prayer.

On the first day of Eid, though, there is a second special Eid prayer just after the sun rises, a prayer called Salat al-Eid. All the men and male children of our friend’s village of about 200 people gather for this prayer, whether they decide to pray inside a mosque or outside in an open area. The women of the village stay home, along with female children over 10 years of age.

The prayer lasts about 10 minutes, then there is a speech by the imam, or Muslim religious leader. Everyone shakes hands  in an effort to strengthen their relationships with each other. Then the men and children celebrate by having refreshments like chocolate and Pepsi. Why did the women and older girls stay home from all this? So everyone else can go visit them. 🙂 Now it’s time.

On Eid al-Fitr in Yemen, the men arrive at the homes of their female relatives, greeting the women with handshakes and gifting them small amounts of money, gestures meant to show goodwill and to strengthen their relationships. Khat - a green plant with purple stems

After visiting for a while, the men go off on  their own, for several hours this time, to converse and chew Qat. Qat is a plant common in Yemen, and chewing it is part of the country’s culture. It has a reputation in the outside world as a drug, but our Yemeni friend tells us it actually does not alter your mind.

Each night of Eid al-Fitr in Yemen, the men stay together and conclude the evening with perhaps the most fun celebration of the day,  dancing their traditional dances.

Dancing in Yemen- men in white robes and dark blazers dance with curved knives

Yemeni men dancing - two men dancing in a square with other men and boys behind them, watching

With the exception of the Salat al-Eid prayer in the morning, the remaining days of this holiday in our friend’s village in Yemen are celebrated with the same socializing and bonding as the first day.

While this is the tradition of Eid al-Fitr in Yemen, what is its purpose? Our friend tells us for him and his village it is about forgiveness. During Eid you forgive your enemy for everything, our friend tells us, so that you can be happy.

Now, that sounds like a good way for everyone to live their lives.

نحن نعيش الآن ايام عيد الفطر المبارك. هل سمعت من قبل عن ذلك؟

عيد الفطر هو يوم عطلة المسلمين التي هي نفسها مختلفة  في كل بلد. هنا صديق يلا مى يصف كيف يتم الاحتفال بهذا العيد في قريته في اليمن.

ولكن أولا، يجب ان نتحدث  قليلا عن خلفية عيد الفطر المبارك …

عيد الفطر هو يوم عطلة دائمة عادة في أي مكان من 2 إلى 5 أيام،طشط متفاوتة من بلد إلى بلد. تبدأ العطلة فور انتهاء شهر رمضان، شهر رمضان المقدس فى الإسلام والشهر التاسع من التقويم الإسلامي. يبدأ شهر رمضان عند ظهور الهلال. عيد الفطر يبدأ بعد ظهور الهلال المقبل.

يعرف كثير من الناس قليلا حول كيفية احتفال المسلمين بشهر رمضان، الصوم من الفجر حتى الغسق، وبعبارة أخرى، الامتناع عن  الأكل والشرب والتدخين والعلاقات الجنسية، ثم كسر صيامهم عند غروب الشمس مع وجبة إفطار . ولكن كيف يحتفل المسلمون بعيد الفطر؟

العيد هو وقت للاحتفال، والاسترخاء. عيد الفطر في اليمن عادة ما تكون ثلاثة أيام طويلة. في قريتنا في اليوم الأول من هذا العيد يبدأ كأي صباح اليوم، مع صلاة الأولى من اليوم، صلاة الفجر. في اليوم الأول من العيد، نقوم لعمل صلاة ثانية تسمى صلاة العيد بعد طلوع الشمس. جميع الرجال والأطفال الذكور من قريتنا البالغ عددهم نحو 200 شخص يتجمعون لهذه الصلاة، سواء كانت بداخل المسجد أو الصلاة خارج في منطقة مفتوحة. نساء القرية يقوموا بالبقاء في المنزل، جنبا إلى جنب مع الأطفال الإناث أكثر من 10 سنة من العمر.

تستمر الصلاة حوالي 10 دقيقة، ثم هناك خطاب من الإمام، وهو زعيم ديني مسلم. بعدها الجميع يصافح بعضهم بعضا، وهو الأسلوب الذي يساعد على تقوية علاقاتهم، ثم يتم  الاحتفال من خلال وجود المرطبات مثل الشوكولا وبيبسي. وبعدها يكون الوقت قد حان للذهاب زيارة النساء والفتيات الذين بقوا في المنزل.

تتم تحية النساء بالمصافحة وتقديم هدية لهم مبالغ صغيرة من المال،  لإظهار حسن النية وتقوية علاقاتهم في هذا العيد  عيد الفطر المبارك في اليمن.

عندما يصل بعد ظهر اليوم، الرجال يجتمعون مرة أخرى، لعدة ساعات هذة المرة ، للتحدث ومضغ القات. القات هو نبات شائع في اليمن، ومضغة هو جزء من ثقافة البلاد. لديه سمعة طيبة في العالم الخارجي كمخدر، ولكن صديقنا اليمني يخبرنا أنه لا يغير عقلك. الرجال تختتم لياليهم عيد الفطر المبارك في اليمن من خلال رقسهم الرقسات التقليدية.

مع استثناء صلاة العيد في الصباح فى اليوم الاول ، يكون الاحتفال ببقية ايام العيد في قرية صديقنا في اليمن بنفس التنشئة الاجتماعية والترابط.

ولكن ما هو الغرض الحقيقي من عيد الفطر المبارك في اليمن؟ صديقنا يخبرنا عنه وقريته فهو يقع حوالي المغفرة. خلال عيد تغفر لعدوك كل شيء، حتى يتسنى لك أن تكون سعيدا.

ان تغفر لاعدئك كل شيء حتى يمكن أن تكون سعيدا؟ هذا يبدو وكأنه وسيلة جيدة للجميع أن يعيشوا حياتهم.

 

This Post Has 0 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back To Top